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格雷格•米特曼教授做客“自然与文化”系列讲座
来源:清史所 作者:清史所 点击数:494 更新时间:2017-12-8


128日,“自然与文化”系列讲座第二十四讲在人文楼三楼会议室举行。此次做客讲座的是美国威斯康星大学麦迪逊分校Vilas Research and William Coleman杰出教授格雷格·米特曼(Gregg Mitman)。中国人民大学海外高层次文教专家唐纳德·沃斯特(Donald Worster) 担任主持人。数十位来自清华大学、中国社科院、北京师范大学、首都师范大学、北京林业大学、云南大学、天津师范大学、河南科技大学、天津师范大学,以及中国人民大学的老师和同学参加了讲座。

沃斯特授首先向大家介绍了米特曼教授的教学经历、学术成就以及作为著名环境史家、医疗史家所取得的丰硕成果。米特曼教授1988年于威斯康星大学麦迪逊分校获得博士学位,曾任俄克拉荷马大学、威斯康星大学麦迪逊分校教授。2011年,荣升威斯康星大学麦迪逊分校Vilas Research and William Coleman杰出教授。2013-2015年,他曾出任美国环境史学会(American Society for Environmental History)主席。米特曼教授著述宏富,先后曾撰写、主编数十本著作。沃斯特教授特别同大家分享了米特曼教授的三本主要著作,分别是:The State of Nature: Ecology, Community, and American Social Thought, 1900-1950 (1992); Reel Nature: America's Romance with Wildlife on Film(1999); Breathing Space: How Allergies Shape Our Lives and Landscapes(2007)


(米特曼教授在讲座中)

米特曼教授此次讲座的主题是“费尔斯通建立的世界:资本主义、美国帝国与利比里亚遗忘的承诺(The World that Firestone Built: Capitalism, American Empire, and the Forgotten Promise of Liberia)”。这一议题既是基于他在过去十年间多次前往利比里亚进行的调查、记录与研究,同时也是其即将出版新著的主要内容。

费尔斯通公司(Firestone,又译作凡士通)是20世纪美国乃至最大的橡胶生产企业,美国著名商业巨头。20世纪初期,由于汽车的普及带动轮胎产业发展,世界范围内对橡胶的需求增大,而旧有天然橡胶产地已经无法满足费尔斯通的需求。加之这些地区大多在英帝国势力范围内,这就迫使美国橡胶业巨头不得不开始寻找新的、能够实现完全控制的橡胶产地。有过美国殖民地经历的利比里亚进入其视野,成为理想目标。经过1924-1925年的谈判,费尔斯通公司于1926年取得了土地租让权,正式将橡胶引入利比里亚。

      为了种植橡胶,费尔斯通公司改变当地以粮食生产为主的种植结构,并且大量雇佣劳动力清除雨林,扩大橡胶园的面积。到1929年,已有超过10万名工人被雇佣砍伐雨林。但是,费尔斯通公司的橡胶种植园建设却受到利比里亚当地热带病(tropical disease)的困扰、面临劳动力不足的问题。为了应对热带病,同时也为了加强美国热带医学的研究,一批来自哈佛大学的医生进入利比里亚。他们在当地热带病病人中进行医学实验,逐步将之克服。米特曼教授强调:在利比里亚展开的医学实验革新了美国热带医学的知识体系,直到20世纪80年代,利比里亚一直都是美国热带病研究的实验室,但是这些医学实验却很少同当地的医学知识进行沟通,也没有帮助建立起完善的医疗设施和机构。

      第二次世界大战中,美国在利比里亚的存在空前提升。美国人也对利比里亚作出了“繁荣”、“现代”的承诺。1949年后,大量美国专家到达利比里亚,来自美国的巨额投资被投入到扩大可可、橡胶等经济作物的种植当中。据米特曼教授估算,从40年代到70年代,费尔斯通公司从利比里亚赚取了数十亿美元的高额利润。

同时,利比里亚政府与费尔斯通公司之间形成合作,抽取一定的利润。到20世纪80年代之后,利比里亚政局动荡,各色政治势力角力。而为了获取政治、军事斗争的资金,掌握橡胶种植、同美国资本合作,成为当地政治强人的不二选择。在这一过程中,更多的耕地被用于橡胶等经济作物种植,农业被迫放弃,当地生态系统被进一步改变。

最后,米特曼教授为了大家播放了一段反映2014年埃博拉(Ebola)疫情爆发时利比里亚真实情况的视频。视频中的互助自救、暴力冲突、无助儿童,人们的哭诉与愤怒,都使大家深为感慨——费尔斯通和美国,为利比里亚留下的竟是这样一个脆弱的家园。

(讲座现场)

米特曼教授结束他精彩纷呈又发人深思的讲述之后,由侯深老师首先作评议并提问。侯老师首先强调,这是一个非常完整且叙事流畅的故事,对医疗史和环境史的融合尤其优秀,幻灯片中的图片也非常精彩。随后侯老师就利比里亚的哈佛医学家问题,同米特曼教授进行了讨论。此后,陈昊博士、沃斯特教授、梅雪芹教授先后就利比里亚之前哈佛医学家们的热带医学经验、费尔斯通公司的双重角色等问题,同米特曼教授进行了深入讨论。大家探讨十分热烈,完全不觉时间的流逝。最后,由于时间的关系,讲座在浓厚的学术氛围中结束。

(邵华 供稿)

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